A INTERCESSÃO E VENERAÇÃO DOS SANTOS

Trent Horn



Um dos documentos mais importantes da reforma luterana é a Confissão de Augsburg. Composto em 1530, resume os princípios básicos da crença luterana e os contrasta com a doutrina católica. Seu vigésimo primeiro artigo declara: “A Escritura não ensina a invocação de santos ou pedir ajuda a eles, visto que nos ensina sobre o único Cristo como Mediador”.


Alguns anos depois, o reformador protestante Philip Melanchthon escreveu uma defesa da Confissão de Augsburgo, onde disse: “Os bispos, teólogos e monges aplaudem essas histórias monstruosas e perversas sobre os santos porque os ajudam no pão de cada dia.”[1] Embora a maioria dos protestantes não acusasse a hagiografia católica de ter motivos tão nefastos, muitos ainda encontram dificuldade em venerar e buscar a intercessão dos santos. Mas quando examinamos as evidências bíblicas e patrísticas, encontramos razões convincentes para acreditar no que o Credo dos Apóstolos chama de “a comunhão dos santos”. [2]


A COMUNHÃO BÍBLICA DOS SANTOS

Romanos 12:4-5 diz: “Porque, assim como em um corpo temos muitos membros, e todos os membros não têm a mesma função, nós, embora muitos, somos um corpo em Cristo, e individualmente membros uns dos outros.” Descrições semelhantes do corpo de Cristo podem ser encontradas em 1Coríntios 12:27 (“Vós sois o corpo de Cristo e individualmente membros dele”) e Colossenses 1:24 (“Na minha carne eu completo o que falta nas aflições de Cristo por causa do seu corpo, isto é, a Igreja”). No caminho para Damasco, Jesus ressuscitado perguntou a Paulo: “Por que você me persegue?” (Atos 22:7).


A perseguição de Paulo à Igreja era o mesmo que perseguir a Cristo, o que faz sentido se a Igreja for o corpo de Cristo. Em Os Sacramentos na Fé e Prática Protestante, James F. White (não confundir com o apologista protestante James R. White) descreve como luteranos, episcopais e presbiterianos acreditam que através do batismo alguém se torna membro da Igreja, que é o “corpo de Cristo”. [3]


Isso nos leva à próxima premissa em nosso argumento – Cristo tem apenas um Corpo.[4]

Citando Santo Tomás de Aquino, o Catecismo diz: “Uma vez que todos os fiéis formam um só corpo, o bem de cada um é comunicado aos outros. Devemos, portanto, acreditar que existe uma comunhão de bens na Igreja. Mas o membro mais importante é Cristo, uma vez que ele é a cabeça (St. Thomas Aquinas, Symb., 10)” (CIC 947). Isso ecoa a descrição de Jesus de si mesmo como uma videira que une todos os membros do Corpo em um todo orgânico (Jo 15:5). Aqueles que pertencem ao Corpo de Cristo compartilham uma conexão uns com os outros, assim como as partes individuais do corpo de um organismo físico compartilham uma conexão com todas as outras partes.


Paulo diz: “Há muitas partes, mas um só corpo” (1 Coríntios 12:20), “Vós todos sois um em Cristo Jesus” (Gl 3:28), e “Nós, embora muitos, somos um só corpo em Cristo” (Rom 12: 5). Paulo condenou explicitamente a atitude de que uma parte do Corpo de Cristo diria à outra: “Não tenho necessidade de ti” (1 Cor 12:21; ver vv. 22-27). Cristo orou para que os cristãos “sejam todos um” (Jo 17:21), o que inclui não apenas aqueles que ouviram a pregação de Jesus, mas todos os futuros cristãos (Jo 17:20).


Dale Martin, professor de Novo Testamento na Universidade de Yale, escreve:


No Credo dos Apóstolos, os cristãos confessam acreditar na “comunhão dos santos”, referindo- se a todos os cristãos que vivem agora ou que já viveram. Afirmar a doutrina da comunhão dos santos é afirmar que aceitamos todos os cristãos como membros conosco no corpo de Cristo que existiu em todos os tempos e agora existe em toda a terra.[5]

A maioria dos protestantes concorda que todos os cristãos, incluindo os que estão no céu, pertencem ao único Corpo de Cristo. Afinal, Paulo ensinou que a morte não nos separa do amor de Deus em Cristo Jesus (Rm 8:38), então os santos no céu ainda devem pertencer ao Corpo de Cristo. Mas, ao contrário dos católicos, os protestantes muitas vezes imaginam que os cristãos no céu estão separados dos outros membros do Corpo de Cristo e, portanto, não podem interceder pelos crentes na terra.[6] Eles podem até dizer: “Os santos no céu não podem ouvir nossas orações; eles estão mortos!” Mas devemos nos lembrar das palavras de Jesus: “Eu sou a ressurreição e a vida; quem crê em mim, ainda que morra, viverá” (Jo 11,25).


A Escritura nunca descreve os mortos em Cristo como pertencentes a uma parte amputada ou paralisada de seu corpo. Pelo contrário, descreve essas pessoas como não apenas vivas, mas preocupadas com aqueles que ainda estão na terra. Jesus descreveu como, após a morte, o homem rico implorou a Abraão que enviasse Láaro para avisar seus outros irmãos rebeldes (Lc 16:27-28). Ele também perguntou aos saduceus: “Você não leu o que foi dito a você por Deus, ‘Eu sou [em oposição a ‘Eu era’] o Deus de Abraão, o Deus de Isaque e o Deus de Jacó’? Ele não é Deus de mortos, mas de vivos” (Mt 22,32).


O teólogo protestante Wayne Grudem concorda que os mortos estão conscientes e vivos no céu.[7] Em sua refutação do sono da alma, ou a visão equivocada de que os mortos estão inconscientes até o julgamento final, Grudem diz: “Apocalipse 6:9-11 e 7:9-10 também mostram claramente como as almas ou espíritos daqueles que morreram e foram para o céu [estão] orando e adorando.”[8] Mas como sabemos que os santos estão cientes do que está acontecendo aos cristãos na terra?


No capítulo 11 da Carta aos Hebreus, o autor descreve os heróis do passado de Israel como Abraão e Moisés, cuja fé lhes permitiu realizar façanhas incríveis para Deus e seu povo (vv. 29-40). Em Hebreus 12:1, o autor conclui sua descrição com este apelo: “Portanto, visto que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, deixemos também de lado todo peso e pecado que tanto se apega, e corramos com perseverança a corrida que está diante de nós.”


Algumas interpretações reduzem a “nuvem” em Hebreus 12:1 a histórias de fé que são exemplos de como a vida de fé deve ser vivida. Outras interpretações podem vê-los como testemunhas de Deus e de Cristo por sua fé. Mas essas interpretações negligenciam as imagens de corrida que o autor de Hebreus está usando. Ele descreve os cristãos vivos como aqueles que estão participando de uma corrida, imitando Jesus, que também correu e se sentou no céu (Hb 12:2).


O estudioso protestante William Barclay diz sobre essa passagem: “Os cristãos são como corredores em um estádio lotado. À medida que avançam, a multidão olha para baixo; e a multidão olhando para baixo são aqueles que já ganharam a coroa.” [9] Muitos comentários descrevem esta passagem como incorporando “imagens de estádio” que têm como objetivo encorajar os cristãos a terminar a corrida pela salvação com perseverança (1 Cor 9: 24-27; 2 Tm 4: 7). [10] Isso indica que aqueles que estão no céu estão nos testemunhando enquanto corremos a corrida e, portanto, estão cientes de nossa situação. Mas se eles estão cientes das provações que enfrentamos, seria natural que orassem por nós. Citando Lumen Gentium, o Catecismo diz:


Estando cada vez mais unidos a Cristo, os que habitam no céu fixam mais firmemente a Igreja inteira na santidade. Eles não cessam de interceder junto ao Pai por nós, ao oferecerem os méritos que adquiriram na terra por meio do único Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus. Portanto, pela preocupação fraterna deles, nossa fraqueza é grandemente ajudada (LG 49). (CCC 956)

Quando ainda estava vivo, Paulo pediu que orassem por ele (2 Tessalonicenses 3:1) e assegurou-lhes que também eles estavam em suas orações (Ef 1:16). Em 1 Timóteo 2:1 Paulo exorta que “sejam feitas súplicas, orações, intercessões e ações de graças por todos os homens”. Ele disse aos tessalonicenses: “Sempre oramos por vocês, para que nosso Deus os torne dignos de sua vocação” (2Tessalonicenses 1:11).


Paulo deixaria de orar por aqueles sob seus cuidados quando estivesse no céu?

Paulo disse que imita a Cristo (1 Cor 11:1), e Cristo está à destra de Deus, intercedendo por nós (Rm 8:34), então por que Paulo não imitaria a Cristo e faria o mesmo? Devemos lembrar São Jerônimo, que disse: “Se os apóstolos e mártires ainda no corpo podem orar pelos outros quando eles deveriam estar ansiosos por si mesmos, quanto mais devem fazê-lo quando, depois de terem conquistado suas coroas, vencido e triunfado?” [11]


A HISTÓRICA COMUNHÃO DOS SANTOS

Evidências judaicas de antes e depois de Cristo apoiam a prática de invocar a intercessão de tzadikim falecidos – justos ou santos.


Judas Maccabeus teve um sonho “digno de fé” (2 Mac 15:11) que representava o falecido sumo sacerdote Onias “orando com as mãos estendidas por todo o corpo dos judeus” (15:12), bem como o falecido profeta Jeremias fazendo o mesmo (15:13-16). O Talmud também descreve a prática de visitar os túmulos de parentes falecidos para invocar suas orações e intercessão. Diz que Calebe foi a Hebron para poder proferir esta oração junto aos túmulos dos patriarcas: “Meus pais, orem por mim para que eu seja libertado do plano dos espias.” [12] Ainda hoje é comum no Judaísmo Hasidic, e alguns outros ramos do Judaísmo, pedir a intercessão dos tzadikim falecidos.


Em relação à evidência patrística inicial, Clemente de Alexandria disse no terceiro século que embora um cristão “ore sozinho, ele tem o coro dos santos em pé com ele”. [13] Orígenes também falou das orações “das almas dos santos já em descanso”, [14] e Cipriano lembrou, “Vamos orar de ambos os lados [da morte] sempre uns pelos outros.” [15] Cristãos coptas no terceiro século até recitaram esta oração a Maria: “Nos refugiamos sob a proteção de sua compaixão, Theotokos (Mãe de Deus). Não desprezes as nossas orações em tempos difíceis; mas livra-nos do perigo, ó único puro e bendito.” [16]


Os séculos quarto e quinto incluem o testemunho de Cirilo de Jerusalém, Gregório de Nissa, João Crisóstomo, Ambrósio, Jerônimo e Agostinho a favor de buscar a intercessão dos santos.[17] Agostinho diz, por exemplo: “À mesa do Senhor não celebramos os mártires da mesma forma que fazemos aos outros que descansam em paz orando por eles, mas sim que orem por nós para que sigamos os seus passos”. [18]


Finalmente, arqueólogos descobriram inscrições em catacumbas desse período que pedem aos falecidos que orem pelos vivos. Os mais antigos foram encontrados no túmulo de Pedro e Paulo, um dos quais diz: “Petre et Paule sub / venite Prim [o] / peccatori”, ou “Pedro e Paulo: Ajude Primus, um pecador”. De acordo com o Cambridge Manual of Latin Epigraphy, o grafite de catacumba servia a muitos propósitos, incluindo “orações aos santos por intercessão”. [19]


OBJEÇÕES À INTERCESSÃO DE SANTOS

Geisler e MacKenzie afirmam que, assim como não temos mais o dever de cuidar fisicamente de um pai falecido e assim como não podemos mais ter uma conversa amigável com um amigo falecido, segue-se que “a oração não pode (e não deve) ocorrer entre os vivos e mortos.” [20]


Segundo eles, a morte muda nosso relacionamento com os cristãos no céu e, portanto, torna a comunicação com eles impossível e inadequada. Mas esses contra-exemplos não conseguem provar o seu próprio ponto.


Um pai falecido pode não ter mais um corpo vivo para cuidar, mas um filho ainda pode cuidar de seus pais falecidos. Ele pode fazer isso garantindo que os corpos de seus pais sejam tratados com dignidade e que seus últimos desejos sejam realizados. Da mesma forma, se minha esposa está em coma, ela pode não conseguir se comunicar comigo, mas isso não me impediria de tentar me comunicar com ela, caso ela não tenha perdido essa habilidade. Visto que temos evidências bíblicas de que os santos estão cientes do que acontece na terra, pedir-lhes que orem por nós é apropriado e possível porque para Deus “todas as coisas são possíveis” (Mt 19:26).


Geisler e MacKenzie não podem simplesmente mostrar que nosso relacionamento com os entes queridos muda depois que eles morrem, porque isso é óbvio. Eles devem provar que os santos mortos que estão unidos a Cristo também estão completamente separados dos vivos. Mas, como vimos, as Escrituras mostram que os santos estão unidos aos vivos por meio do Corpo de Cristo, e por causa dessa união eles podem interceder por essa parte do Corpo.


Outros apologistas protestantes afirmam que não devemos nos dirigir aos santos em oração, porque a Bíblia nunca registra o povo de Deus se envolvendo em tal comportamento. Mas isso pressupõe que, a menos que a Bíblia expressamente permita um comportamento, então o comportamento é inadmissível, o que é um tipo de legalismo que invalidaria muitas práticas cristãs. Considere esta versão da “Oração do Pecador” do Billy Graham Center:


Querido Senhor Jesus, eu sei que sou um pecador e peço o seu perdão. Eu acredito que você morreu pelos meus pecados e ressuscitou dos mortos. Eu confio e sigo você como meu Senhor e Salvador. Guie minha vida e me ajude a fazer sua vontade. Em seu nome, amém.


De acordo com os apologistas protestantes Matt Slick e Tony Miano, “Não há um único versículo ou passagem nas Escrituras, seja em um relato narrativo ou em textos prescritivos ou descritivos, a respeito do uso de uma ‘Oração do Pecador’ no evangelismo. Nenhum”.[21] O caso bíblico para orar ao Espírito Santo é ainda pior, ou como Slick diz: “Nunca vemos um caso na Bíblia em que alguém ore ao Espírito Santo.” [22]


Os protestantes reconhecem que a ausência dessas orações nas Escrituras não prova que sejam ilícitas, porque um ponto fundamental da lei, incluindo a lei moral, é que as pessoas têm liberdade a menos que algo seja expressamente ou implicitamente proibido. O Novo Testamento descreve como os cristãos têm liberdade em Cristo e devem viver como pessoas livres, desde que não usem sua liberdade para o mal (1 Pedro 2:16; Gálatas5:13). Portanto, para mostrar que não devemos orar aos santos, um protestante deve demonstrar que a Escritura expressa ou implicitamente proíbe a prática.


A OBJEÇÃO DE “UM MEDIADOR”

A maioria dos protestantes que apresentam evidências bíblicas contra a busca da intercessão dos santos citam 1 Timóteo 2:5: “Porque há um só Deus e um só Mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus”. Se Cristo é nosso único mediador, então por que buscar outra pessoa para mediar nossas súplicas a Deus? Calvino pensou que a única razão seria temer a Cristo. Ele escreve,


Se apelarmos às consciências de todos aqueles [que] se deleitam na intercessão dos santos, descobriremos que isso surge apenas do fato de que estão sobrecarregados de ansiedade, como se Cristo fosse insuficiente ou severo demais. Em primeiro lugar, por esta perplexidade, eles desonram a Cristo, e o privam do título de único Mediador, que, como lhe foi dado pelo Pai como um privilégio único, não deve ser transferido para outro.


Mas este argumento não tem sucesso, porque se fosse tomado literalmente, não provaria nada. Se pedir a um santo no céu que ore por nós contradiz o papel de Cristo como nosso único mediador, então pedir a um cristão na terra que ore por nós faria a mesma coisa, já que em vez disso, sempre poderia levar a petição diretamente a Cristo. Santo Tomás de Aquino explicou o papel de Cristo como nosso único mediador desta forma:


Somente Cristo é o Mediador perfeito de Deus e dos homens, visto que, por Sua morte, Ele reconciliou a raça humana com Deus. No entanto, nada impede que outros sejam chamados de mediadores, em algum aspecto, entre Deus e o homem, na medida em que cooperam para unir os homens a Deus, de forma dispositiva ou ministerial.[24]

O fato de Cristo ser a única Pessoa que une os homens e Deus na obra de nossa redenção não inibe outros de participarem da mediação de Cristo. Por exemplo, a Bíblia diz que Cristo intercede por nós (Rom 8:34), mas o mesmo faz o Espírito Santo (Rom 8:27). O Pai confiou todo o julgamento ao Filho (Jo 5:22), mas Cristo disse que os cristãos julgarão os outros, incluindo os anjos (1 Cor 6:3). Os crentes podem participar dos papéis únicos de Cristo, incluindo seu papel como nosso único mediador, sem privá-lo deste privilégio único.


Contra a alegação de Calvino de que buscar intercessão desonra a Cristo, a Bíblia ensina que as orações de pessoas santas são mais eficazes, por isso é sábio buscar esse tipo de intercessão.


Deus disse aos amigos de Jó que eles deveriam pedir a Jó que orasse por eles, porque Deus ouviria suas orações, mas não as deles (Jó 42: 8). Tiago 5:16 diz: “A oração de um justo tem grande poder em seus efeitos.” Embora isso se refira aos crentes vivos, o princípio se aplica ainda mais aos crentes no céu que são mais justos do que os santos na terra, porque nada impuro pode entrar no céu (Ap 22:11). As Escrituras até mesmo descrevem como as obras justas adornam esses santos como lençóis brilhantes e puros (Ap 19: 8), e Hebreus 12:23 se refere a esses santos como “os espíritos dos justos aperfeiçoados”.


Finalmente, não é por medo que um cristão buscaria a intercessão de santos e anjos, mas pela esperança de que a santidade que Cristo deu a essas pessoas irá facilitar a petição que elas trazem a Cristo no templo celestial. Apocalipse 5:8 descreve como “os vinte e quatro anciãos prostraram-se diante do Cordeiro, cada um segurando uma harpa e com taças de ouro cheias de incenso, que são as orações dos santos”. Isso é semelhante à descrição de Tobias dos “sete santos anjos que apresentam as orações dos santos e entram na presença da glória do Senhor” (12:15).


AS OBJEÇÕES DE NECROMANCIA E DEIFICAÇÃO

Lynda Howard-Munro escreve em seu livro A Rebuttal to Catholic Apologetics: “A prática de se comunicar com os mortos é chamada de necromancia, uma prática estritamente proibida por lei (Dt 18:11).” [25] No entanto, a Igreja também proíbe a necromancia, como é evidente na declaração do Catecismo de que “todas as formas de adivinhação devem ser rejeitadas: recurso a Satanás ou demônios, conjurar os mortos ou outras práticas falsamente supostas para ‘desvendar’ o futuro” (CCC 2116). Mas buscar a intercessão dos santos não é um ato de necromancia. O primeiro envolve compartilhar pedidos pessoais com os santos por meio de orações pessoais, enquanto o último envolve o uso de magia ou ocultismo para extrair informações dos mortos. De acordo com Jimmy Akin,


O fato de que a necromancia era para fins de obtenção de informações fica claro pelos termos hebraicos para “médium” (sho’el’ob, “um inquiridor de espírito”), “mago” (yidde’oni, “um espírita”) e necromante (doresh, ‘el-ha-metim, “um investigador dos mortos”). O foco em obter informações também fica claro pelo contexto em Deuteronômio, que especifica que Deus enviará profetas a seu povo em vez de permitir que usem médiuns, feiticeiros e necromantes (Dt 18:15).[26]


A necromancia foi condenada no Antigo Testamento porque as pessoas estavam tentando extrair informações dos mortos sobre assuntos terrestres ou mesmo celestiais (é por isso que Deus disse que comunicaria sua vontade por meio de profetas e, portanto, necromantes não eram necessários). Por exemplo, quando Saul se envolveu na necromancia, ele usou a bruxa de Endor para invocar a alma do falecido profeta Samuel a fim de obter conselhos sobre seus atuais problemas militares e espirituais (1 Sm 28:3-20). Mas, ao contrário dos necromantes, os católicos não tentam transmitir informações dos mortos aos vivos. Em vez disso, o fluxo é revertido com os vivos transmitindo seus pedidos por meio da oração pessoal aos “mortos” (que estão vivos em Cristo).


Para muitos protestantes, essa explicação abre outra objeção. Jimmy Swaggart pergunta aos santos no céu:


Como os seres finitos podem ouvir as orações dos homens que estão nesta terra? A única maneira pela qual eles poderiam ouvir tantos milhares de orações e discernir as atitudes do coração de todas essas pessoas seria se fossem oniscientes e onipresentes. Em outras palavras, cada santo teria que ser Deus para realizar isso.[27]


Mesmo que uma coleção de orações contivesse uma grande quantidade de informações (pelo menos de nossa perspectiva), ainda seria uma lasca infinitesimal de todas as verdades que Deus conhece. Portanto, um santo não precisa estar presente em todos os locais ou saber todas as verdades (ou seja, ser onipresente e onisciente) para conhecer as orações que são proferidas na terra. Svendsen, no entanto, se opõe a essa resposta dizendo: “Pode-se também argumentar que a onisciência não é necessária nem mesmo ao próprio Deus, uma vez que todas as coisas que podem ser conhecidas – não importa quantas – são, no entanto, limitadas a um número finito.” [28]


Svendsen está enganado sobre a onisciência de Deus. Deus, de fato, conhece um número infinito de coisas. Deus conhece todas as verdades da matemática, e há um número infinito delas. Ele sabe o que poderia acontecer em todos os mundos possíveis que ele pudesse criar, e há um número infinito deles. É simplesmente falso dizer que há apenas um número finito de coisas a saber. Há, portanto, uma diferença intrínseca entre o conhecimento onisciente de Deus e o conhecimento finito dos santos.


Os santos no céu podem responder às nossas orações, embora seu conhecimento seja limitado. Eles não precisam ser oniscientes para comunicar nosso pedido de oração a Deus mais do que você ou eu. Se alguém nos pede para interceder por um pedido específico, podemos fazê- lo sem ser oniscientes. Precisamos apenas saber que ele tem algo pelo qual gostaria que orássemos. Nem mesmo precisamos saber o que é!


Além disso, se Deus pode conceder às pessoas na terra conhecimento sobrenatural sobre o futuro ou a vida após a morte, então não há razão para pensar que ele não poderia conceder aos anjos e santos no céu conhecimento de nossas orações. Dizer que Deus não poderia fazer isso inibiria seu atributo de onipotência ou sua onipotência. Deuteronômio 29:29 diz bem: “As coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; mas as coisas que são reveladas pertencem a nós e aos nossos filhos para sempre.”


VENERAÇÃO DOS SANTOS

Muitos protestantes afirmam que, mesmo que a capacidade de interceder por nós não divinize os santos, outro comportamento católico o faz. Isso inclui reverenciar as estátuas desses indivíduos e reverenciar relíquias associadas a eles, como ossos ou pedaços de suas roupas. Mas, para responder à acusação de que os católicos se envolvem na “adoração” idólatra dos santos, devemos definir o termo “adoração”.


O evangélico D. A. Carson admite que ao longo da história a palavra “adoração” nem sempre teve Deus como seu objeto. Por exemplo, o Old English Prayer Book instrui um noivo a dizer a sua noiva no dia de seu casamento, “Com meu corpo adoro-te”, que Carson concorda que não a torna uma deusa. Ele conclui que “em todos esses usos, estamos preocupados com o ‘valor’ ou com a valoração da pessoa ou coisa que é reverenciada.” Carson então propõe uma definição mais restrita de culto para a teologia cristã, dizendo que é, em parte, “a resposta adequada de todos os seres morais e sencientes a Deus, atribuindo toda honra e valor ao seu Deus Criador”.[29]


Os católicos adoram Maria e os santos? Se alguém adota a definição histórica mais ampla de dar “dignidade” que é devida a alguém, então sim, os católicos adoram essas pessoas. Mas, neste sentido, a Bíblia também ordena que as pessoas “adorem” seu pai, mãe e até mesmo cidadãos idosos (Lv 19:32). Os protestantes seriam culpados de “adorar” os juízes sempre que se referissem a eles como “vossa excelência” em um tribunal. Visto que nenhum desses atos de dar honra ou veneração a alguém constitui adoração idólatra, então reconhecer o “merecimento” apropriado dos santos também não é idólatra.


Se alguém adota a definição mais estreita de adoração de Carson como “a resposta adequada a Deus”, então a resposta é não, os católicos não adoram santos ou Maria, porque eles não lhes dão a honra e adoração que pertence somente a Deus. Para deixar isso claro, a Igreja usa uma tríplice distinção para distinguir a honra que é devida às pessoas da Trindade da honra que é devida a Maria e aos santos. Santo Tomás de Aquino o descreve assim:


“Latria” é devido somente a Deus, não é devido a uma criatura, na medida em que veneramos uma criatura por si mesma. Sendo, portanto, a Santíssima Virgem uma simples criatura racional, o culto de “latria” não é devido a ela, mas apenas a “dulia”: mas em um grau mais elevado do que as outras criaturas, visto que ela é a Mãe de Deus. Por isso dizemos que não [apenas] qualquer tipo de “dulia” é devido a ela, mas “hiperdulia”. [30]


Um exemplo concreto de latria seria o sacrifício. Os católicos não oferecem sacrifícios a Maria ou aos santos, e a Igreja condenou um grupo de hereges do século IV chamados Collyridrianos por oferecer bolos a Maria nos altares. Isso é paralelo à indignação de Paulo e Barnabé quando os sacerdotes do templo de Zeus vieram oferecer- lhes sacrifícios de bois (Atos 14: 12-14).


Enquanto os sacrifícios são oferecidos apenas a Deus, louvor e veneração podem ser dados às criaturas de Deus. Isso inclui oferecer dulia a criaturas como anjos e santos, bem como hiperdulia à Bem-Aventurada Virgem Maria. A própria Maria fala desta veneração quando diz: “Todas as gerações me chamarão bem-aventurada; porque grandíssimas coisas fez por mim aquele que é poderoso, e santo é o seu nome” (Lc 1, 48-49). Assim como venerar uma obra de arte é uma forma de louvar um artista, venerar os santos e especialmente Maria, a Mãe de Deus, é uma forma de expressar louvor e gratidão pela obra de salvação de Deus na família humana.


Agora, vamos examinar algumas práticas devocionais católicas que os protestantes dizem violar os Dez Mandamentos, dando adoração que só é apropriada para Deus a uma mera criatura.


ORAÇÃO

Embora se opusesse à busca da intercessão dos santos, Melanchthon acreditava que “assim como, quando vivos, [os santos] oram pela Igreja universal em geral, também no céu eles oram pela Igreja em geral”. [31] Geisler e MacKenzie até admitem, “Os santos no céu podem estar orando por nós” (Apocalipse 6:10), mas eles, como Melanchthon, rejeitam a ideia de que devemos pedir aos santos que orem por nós. Eles escrevem: “Embora a oração não seja idêntica à adoração, é parte dela, e a adoração deve sempre ser dirigida a Deus”. [32] Infelizmente, Geisler, MacKenzie e outros protestantes que fazem essa objeção não definem os termos que estão envolvidos. O que torna a oração diferente da adoração, de forma que uma inclua a outra, mas as duas não sejam idênticas? Como a definição mais antiga da palavra “adorar”, o verbo “orar” nem sempre teve Deus como objeto. A palavra inglesa “oração” vem da palavra latina precari, que significa “pedir, implorar, implorar”. Em Sonho de uma noite de verão, de Shakespeare, Hermia pergunta a Demétrio a respeito de seu amante Lisandro: “Oro a ti, diga-me então que ele está bem” (Ato III, cena 2). Traduções contemporâneas geralmente traduzem seu pedido, “Então, por favor, diga-me que ele está bem.”


A oração nem sempre é um ato de adoração, mesmo que seja feita a Deus. Um agnóstico pode orar: “Deus, se você existe, por favor me dê um sinal”, mas não diríamos que o agnóstico está “adorando a Deus” por meio de tal oração. Em vez disso, ele está pedindo ajuda a Deus usando o meio que chamamos de oração. Da mesma forma, quando os católicos pedem ajuda aos santos, eles oram aos santos, mas não os adoram como deuses.[33] Como o apologista católico Jimmy Akin observa: “Há algo muito diferente acontecendo em meu coração, e no coração de todo católico, quando alguém diz: ‘Santos Pedro e Paulo, orem por mim’ do que quando alguém diz: ‘Ó Senhor Deus, você é verdadeiramente supremo, você é o Infinitamente Santo, o Todo-Poderoso, o Pai Perfeito da criação.’”[34]


ESTÁTUAS

Alguns protestantes, entretanto, dizem que a prática católica de criar e venerar imagens de santos constitui idolatria. Eles citam Êxodo 20: 4-5, que diz: “Não farás para ti imagem de escultura, nem qualquer semelhança de qualquer coisa que está no céu em cima, ou que está na terra embaixo, ou que está na água debaixo da terra; não te inclinarás diante deles nem os servirás”. Mas Deus não proibiu a criação de todas as“ imagens de escultura”, porque mais tarde nas Escrituras ele ordenou que fossem feitas. Estas incluem anjos na Arca da Aliança (Êx 25:18) e uma serpente de bronze que o povo foi instruído a olhar para ser curado (Nm 21: 8-9), bem como anjos e outros objetos terrestres que foram esculpido nas paredes do Templo de Salomão (1 Reis 6).


O fato de Deus ter ordenado que essas imagens fossem feitas não prova que os humanos não possam criar esse tipo de imagem por iniciativa própria. Visto que Deus nunca poderia nos ordenar que quebrássemos um dos Dez Mandamentos, isso significa que a criação de imagens religiosas não quebra o primeiro desses mandamentos. Na verdade, os cristãos protestantes costumam ter presépios nas propriedades de suas igrejas, mas essas “imagens de escultura” não são consideradas uma profanação.


E quanto à veneração católica de imagens? O teólogo evangélico R.C Sproul condena a reverência diante das estátuas porque diz: “Quando as pessoas se curvam diante das estátuas, isso é a essência da adoração”. [35] Mas as pessoas nas culturas orientais costumam se curvar quando se cumprimentam, e os atores em todo o mundo muitas vezes fazem “arco” na hora final de uma peça de teatro. O Antigo Testamento registra vários casos de pessoas que se curvaram em honra umas às outras (Gn 33:3; 1 Reis 1:16; 2:19), e a maioria dos protestantes não vê nada de errado em se curvar ou se ajoelhar em oração diante de uma cruz de madeira.


RELÍQUIAS

Os cristãos há séculos veneram as partes do corpo e os pertences pessoais dos santos que já partiram, e tal prática tem precedente bíblico. O Concílio de Trento diz: “Os corpos sagrados dos santos mártires e de outros que agora vivem com Cristo devem ser venerados pelos fiéis; por meio dos quais (corpos) muitos benefícios são concedidos por Deus aos homens.” [36]


No Antigo Testamento, o contato com os ossos de Eliseu trouxe um homem morto de volta à vida (2 Reis 13:21). Os enfermos foram trazidos para fora na esperança de que a sombra de Pedro caísse sobre eles (Atos 5:15), um ato que Pedro nunca repreende, embora tenha repreendido ajoelhar-se inadequadamente e adorar a si mesmo. Finalmente, de acordo com Atos 19:11-12, “Deus fez milagres extraordinários pelas mãos de Paulo, de modo que lenços ou aventais eram levados de seu corpo para os enfermos, e as doenças os deixavam e os espíritos malignos saíam deles.” Calvino tenta separar este texto da prática de venerar relíquias desta forma:


É obtuso da parte das pessoas torcerem isso para se referir a relíquias, como se Paulo mandasse seus lenços para que as pessoas os venerassem e beijassem em sua homenagem. Pelo contrário, ele escolheu coisas sem valor para que não surgisse qualquer superstição por causa de seu valor ou esplendor. Ele estava totalmente determinado a manter a glória de Cristo sã e inalterada.[37]


A exegese de Calvino é imaginativa, visto que o texto não diz nada sobre Paulo escolher trapos ou aventais como objetos a serem venerados, muito menos porque ele queria refrear a superstição. A passagem diz apenas: “Lenços ou aventais eram levados de seu corpo para os enfermos”. Paulo pode ter escolhido esses itens porque eles correspondem a como Jesus era capaz de curar as pessoas que só tinham contato com suas roupas (Mc 5: 28-30). Ou as pessoas podem ter trazido esses itens para Paulo porque eram fáceis de transportar e depois trazê-los de volta para os enfermos que não podiam ir até Paulo.


Independentemente disso, Calvino distorce a veneração de relíquias, transformando a prática em algo que foi criado para atiçar os egos do santo. Em vez disso, esses itens chegaram às mãos dos fiéis e são venerados por causa da tradição, atestada nas Escrituras, de que Deus frequentemente opera milagres por meio de objetos associados a pessoas santas.


REVERÊNCIA

Alguns apologistas apelam para dois incidentes separados envolvendo os apóstolos Pedro e João a fim de justificar sua afirmação de que curvar-se diante de criaturas em um contexto religioso é sempre errado. Atos 10:25-26 diz: “Quando Pedro entrou, Cornélio encontrou-o e prostrou- se a seus pés e o adorou. Mas Pedro o ergueu, dizendo:


‘Levante-se; Eu também sou um homem.” João parecia cometer o mesmo tipo de erro que Cornélio quando viu um anjo no céu. Ele diz em Apocalipse 19:10: “Caí a seus pés para adorá-lo, mas ele me disse:‘ Você não deve fazer isso! Sou conservo com você e seus irmãos que têm o testemunho de Jesus. Adora a Deus.'”


Em ambos os casos, o texto grego diz que os homens foram repreendidos após “prostrarem-se aos pés” e “adorarem” (grego, proskuneo) alguém que não era Deus. Mas este ato nem sempre é errado, porque em Apocalipse 3:9 Jesus promete que, quando se trata de oponentes da Igreja na Filadélfia, “Eu os farei vir e se prostrar diante de seus pés, e aprenderem que eu te amei” (Apocalipse 3:9).


O texto grego nesse versículo diz literalmente: “Eles virão e adorarão aos seus pés” (grego, hexousin kai proskunesousin enopion tou podon sou). Todos os três casos envolvem seres humanos oferecendo adoração (grego, proskuneo) a seres que não eram Deus. A oferta de adoração divina de João e Cornélio a seres não divinos não prova que é errado para os católicos oferecer adoração não divina, ou dulia, a seres não divinos como Maria ou os santos.


Em resposta a isso, Calvino disse: “Douleia é servidão; latreia, honra. Agora ninguém duvida que é maior ser escravo [de alguém] do que honrá- lo. Seria um tratamento desigual atribuir aos santos o que é maior e deixar para Deus o que é menor.” [38] White também afirma que não há diferença entre oferecer latria ou dulia a alguém porque, segundo ele, a Bíblia condena a oferta ilícita de até mesmo “Dulia” para qualquer um exceto Deus. Ele cita Gálatas 4:9, onde Paulo pergunta: “Como você pode voltar aos espíritos elementais fracos e miseráveis, de cujos escravos [douleuein] vocês querem ser mais uma vez?” White então pergunta ao leitor:


Devemos supor, então, com base nas definições romanas, que como eles serviam apenas a esses ídolos, eles estavam então livres da acusação de idolatria, visto que também não davam latria? Claro que não! O serviço que prestaram a esses ídolos estava errado, quer o termo latria ou dulia seja usado.[39]


Primeiro, este é um argumento de espantalho porque é imoral adorar (latria) ou mesmo venerar (dulia) um ídolo ou um deus falso. Além disso, só porque algumas ofertas de dulia estão erradas, isso não significa que todas as formas de dulia estejam erradas. A Bíblia até se refere a uma forma lícita de “dulia” em 1 Timóteo 6:2, onde Paulo diz aos escravos que têm senhores cristãos: “Eles devem servir [douleuetosan] tanto melhor, pois aqueles que se beneficiam com seu serviço são crentes e amados.”


White concede esse ponto, mas insiste que, embora “haja exemplos de pessoas reverenciando e honrando outras pessoas nas Escrituras, a injunção bíblica é que em todo e qualquer contexto religioso esta atividade é proibida.”[40] Mas Josué 5:14 diz que, ao se encontrar com o comandante angelical do exército do Senhor,“Josué caiu com o rosto em terra e adorou e disse-lhe: ‘O que meu senhor pede ao seu servo?’ ”


Em segundo lugar, esta objeção não tem sucesso porque dulia e latria são termos teológicos latinos que vieram a ter significados técnicos nos séculos posteriores que não tinham no primeiro século. Na Escritura, os termos gregos equivalentes douleia e latreia se referiam a tipos de honra que poderiam ser dados a Deus ou a um ser humano. Os termos não são claramente distinguidos, e é por isso que em algumas passagens esses termos – e aqueles para ações relacionadas (como prostrar-se, prestar homenagem, adoração, etc.) – às vezes são usados positivamente e às vezes negativamente quando um humano é seu objeto.


Foi precisamente a necessidade de distinguir entre a devida honra demonstrada a Deus e a devida honra a um ser criado que levou os teólogos a começarem a restringir dulia às criaturas e latria a Deus. Isso mostra que os teólogos católicos foram e ainda são sensíveis à necessidade de distinguir entre as duas formas de honra. Mas é um erro esperar que as Escrituras usem esses termos nos últimos sentidos técnicos que adquiriram. Isso pode até ser visto em outros termos teológicos derivados das Escrituras.


Por exemplo, Hebreus 1:3 diz que Cristo é a representação exata da natureza ou substância de Deus (grego, hypostaseos), mas no quarto século a palavra hipóstase não era mais a palavra grega comum para “natureza” ou “substância”. Entre os teólogos, ela foi substituída pela palavra ousia, enquanto hipóstase passou a significar “pessoa” ou “substância individual”. Consequentemente, os teólogos se referem à Trindade como três hipóstases (pessoas) que compartilham uma ousia (substância). Se lermos esta compreensão da hipóstase do quarto século em Hebreus 1:3, no entanto, o autor estaria dizendo que Cristo é a representação exata da pessoa de Deus, e não de sua natureza.


Tal erro pode levar à heresia do modalismo que afirma que o Pai, o Filho e o Santo Espírito são uma pessoa.


Assim, quando Tomás de Aquino se refere a dar aos santos dulia, ele não está usando a definição da raiz grega da palavra que significa que devemos “nos escravizar” aos santos, como Calvino afirmou. Em vez disso, ele está recomendando a devida veneração e honra aos amigos de Deus, de acordo com a honra que vemos ser concedida a eles nas Sagradas Escrituras.


1 Philip Melanchthon, Defense of the Augsburg Confession 21.38, BookofConcord.org, accessed July 19, 2017, http://bookofconcord.org/defense_20_saints.php?setSidebar=min. 


2 For a more in-depth treatment of this subject I recommend Patrick Madrid’s book Any Friend of God’s Is a Friend of Mine: A Biblical and Historical Explanation of the Catholic Doctrine of the Communion of Saints (San Diego: Basilica Press, 1996).


3 James F. White, The Sacraments in Protestant Faith and Practice (Nashville, TN: Abingdon Press, 1999), 64-65.


4 Madrid, Any Friend of God’s Is a Friend of Mine, 28.


5 Dale Martin, Pedagogy of the Bible: An Analysis and Proposal (Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2008), 44.


6 They may describe the saints as being like a paralyzed part of the Body that cannot communicate with the other parts. One article on a website that is critical of Catholicism says, “A paralyzed limb is still very much part of the body, yet it does not respond to the body’s commands.” Joe Mizzi, “Praying to the Saints: An Unbiblical Practice”, JustforCatholics.org, accessed July 19, 2017, http://www.justforcatholics.org/a134.htm.


7 Wayne Grudem, Systematic Theology: An Introduction to Biblical Doctrine (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1994), 822.


8 Ibid., 821.


9 William Barclay, The Letter to the Hebrews (Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2002), 202.


10 See, for example, Ben Witherington, Letters and Homilies for Jewish Christians: A Socio- Rhetorical Commentary on Hebrews, James and Jude (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2007), 325.


11 St. Jerome, Against Vigilantius 6.


12 Bava Metsia 85. Cited in P. W. van der Horst, Japheth in the Tents of Shem Studies on Jewish Hellenism in Antiquity (Leuven, Belgium: Peeters Publishers, 2002), 127.


13 St. Clement of Alexandria, Stromata 7.12.


14 Origen, On Prayer 6. Cited in Origen, On Prayer, trans. William A. Curtis (London: Aeterna Press, 2015), 20.


15 St. Cyprian, Epistle 56.5.


16 “The Sub tuum praesidium [Beneath your protection] papyrus indicates, then, that least some Christians in Egypt had begun to pray to the Virgin Mary and ask for her intercessions already by the end of the third century.” Stephen J. Shoemaker, Mary in Early Christian Faith and Devotion (New Haven, CT: Yale University Press, 2016), 69.


17 St. Gregory of Nyssa, Sermon on Ephraim the Syrian; St. John Chrysostom, Orations 8.6; St. Ambrose, The Hexaemeron 5.25.90 (his six days of creation work); St. Jerome, Against Vigilantius 6. Cited in Jimmy Akin, The Fathers Know Best: Your Essential Guide to the Teachings of the Early Church (San Diego: Catholic Answers Press, 2010), 358. See also “The Intercession of the Saints”, Catholic Answers, accessed July 19, 2017, https://www.catholic.com/tract/the-intercession-of-the-saints


18 St. Augustine, Homilies on John 84. Cited in Akin, Fathers Know Best, 358.


19 Alison E. Cooley, Cambridge Manual of Latin Epigraphy (Cambridge: Cambridge University Press, 2012), 239.


20 Norman L. Geisler and Ralph E. MacKenzie, Roman Catholics and Evangelicals: Agreements and Differences (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1995), 349.


21 Tony Miano and Matt Slick, “Is the Sinner’s Prayer Biblical or Not?”, Christian Apologetics and Research Ministry (CARM), accessed July 19, 2017, https://carm.org/sinners- prayer. According to Protestant pastor Timothy Keller, “Only three times after Jesus’ ascension —in the rest of the New Testament—is prayer addressed directly to Jesus. In the vast majority of cases, prayer is addressed to the Father. While it is not at all improper to address the Son or the Spirit, ordinarily prayer will be addressed to the Father with gratitude to the Son and dependence on the Spirit”. Timothy Keller, Prayer: Experiencing Awe and Intimacy with God (New York: Penguin, 2014), 126.


22 Matt Slick, “To Whom Do We Pray: The Father, the Son, or the Holy Spirit?”, Christian Apologetics and Research Ministry (CARM), accessed July 19, 2017, https://carm.org/questions/about-doctrine/who-do-we-pray-father-son-or-holy-spirit.  


23 John Calvin, Institutes of the Christian Religion 3.20.21. Cited in Calvin: Institutes of the Christian Religion, ed. John T. McNeill, trans. Ford Lewis Battles (Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 1960), 879.


24 St. Thomas Aquinas, Summa Theologica III, q. 26, a. 1.


25 Lynda Howard-Munro, A Rebuttal to Catholic Apologetics (Mustang, OK: Tate, 2013), 163.


26 Jimmy Akin, A Daily Defense (San Diego: Catholic Answers Press, 2016), 150.


27 Jimmy Swaggart, Catholicism and Christianity (Baton Rouge, LA: Jimmy Swaggart Ministries, 1986). Svendsen makes a similar objection: “In order to hear all those prayers at once she [and other saints in heaven] would have to be omniscient (“all-knowing”)—an attribute that is the property of God alone.” Eric Svendsen, Evangelical Answers: A Critique of Current Roman Catholic Apologetics (Atlanta: New Testament Restoration Foundation, 2012), 209.


28 Svendsen, Evangelical Answers, 209.


29 D. A. Carson, “Worship Under the Word”, in Worship by the Book, ed. D. A. Carson (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2002), 26.


30 St. Thomas Aquinas, Summa Theologica III, q. 25, a. 5.


31 Melancthon, Defense of the Augsburg Confession 21.8.


32 Geisler and MacKenzie, Roman Catholics and Evangelicals, 349.


33 This understanding of prayer renders moot Geisler and MacKenzie’s objection that it is okay to seek intercession from Christians on earth because “we are not praying to them but merely asking them to pray for us.” Ibid., 352.


34 James Akin, “Praying to the Saints”, JimmyAkin.com, accessed July 19, 2017, http://jimmyakin.com/praying-to-the-saints.


35 R. C. Sproul, Are We Together? A Protestant Analyzes Roman Catholicism (Stanford, FL: Reformation Trust, 2012), 115.


36 Council of Trent, “The Twenty-Fifth Session: On the Invocation, Veneration, and Relics, of Saints, and on Sacred Images”, Hanover.edu, accessed July 19, 2017, https://history.hanover.edu/texts/trent/CT251M.html.


37 John Calvin, Acts, ed. J. I. Packer and Alister McGrath (Wheaton, IL: Crossway, 1995), 323.


38 John Calvin, Institutes of the Christian Religion 1.12.2. Cited in McNeill and Battles, Calvin: Institutes of the Christian Religion, 119.


39 James R. White, The Roman Catholic Controversy (Minneapolis: Bethany House, 1996), 211. 40 Ibid.

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